Por Fco. Javier Antoja Giralt. A pesar de la insistencia del resto de miembros de la junta directiva del “Gremi de Flequers” de Barcelona, Xavier Vilamala Vila decidió no presentarse a la reelección en su cargo de presidente tras 34 años sin interrupción en el cargo, con 9 reelecciones sin oposición, y que también simultaneó con otras responsabilidades asociativas, como presidente de la Federación Catalana de asociaciones panaderas, vicepresidente de la Confederació de Comerç de Catalunya, y miembro del comité ejecutivo de la Confederación Española de Organizaciones de Panadería CEOPAN.

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Foto: Xavier Vilamala y su esposa en un acto gremial

PastryRevolution.- Señor Vilamala ¿después de 34 años en el Gremio cuáles han sido sus mayores satisfacciones como presidente?

Xavier Vilamala.- Lo primero recoger la responsabilidad de los grandes iconos de la panadería barcelonesa Andreu Carrió, Isidro Iglesias y Jaume Elías. Sabíamos que la panadería iba a cambiar y mucho tras la liberación de precios y de comercios. Empezamos a trabajar para diseñar el futuro, por cierto inimaginable de la que está sucediendo ahora, fruto de ello fue el primer decreto de comercialización para abrirnos las puertas de nuestro futuro. Recuerdo con satisfacción cuando en el año 1980 logramos. También fue una alegría la inauguración de la Escuela de Panadería del Gremio que pasó de la calle Santander al mismo edifico gremial, hasta llegar al año 1996 en la que ya inauguramos la nueva escuela en pleno funcionamiento en unos magníficos locales cercanos al Gremio y en el que me han honrado poniéndole mi nombre a la misma. Otra satisfacción fue poder tener un altar dedicado a San Honorato, nuestro patrón, en la basílica gótica de Sta. María del Mar de Barcelona. Tampoco quiero olvidar la alegría con la que recibimos en el Gremio la Creu de Sant Jordi de la Generalitat de Cataluña y la Medalla de Oro del Ayuntamiento de Barcelona, en unos momentos muy difíciles para los gremios.
Finalmente mi última satisfacción ha sido dejar la presidencia del Gremio con el reconocimiento de todos mis agremiados, directivos gremiales de toda España, las administraciones y, además, sin deudas.

PR.- ¿Y el mayor disgusto?

XV.- Yo no utilizaría la palabra disgusto. Preocupaciones… muchas. La lucha diaria para el reconocimiento de nuestra panadería artesana. Quizás los momentos más complicados fueron a raíz de los problemas de la Mutual Panadera, asumiendo la presidencia en unos momentos difíciles.

PR.- Usted ha mantenido largos enfrentamientos con el Gremio de Panaderos de la Provincia de Barcelona, que preside Andreu Llargués, a la sazón también actual presidente de CEOPAN. ¿Ha influído ésta situación en su decisión de no presentarse a la reelección?

XV.- No. Son diferencias, no enfrentamientos, que eran lógicos a causa de la distinta forma empresarial de las panaderías de Barcelona ciudad a la provincia. Lo que realmente me ha hecho decidirme por no presentarme a la reelección han sido la suma de varios motivos. El primero, el cansancio, lógico por el día a día de un gremio importante como el de Barcelona, no por miedo al futuro, porque he querido; y fundamental, la petición de mi esposa Margarita que ya me reclama más tiempo para nosotros.

PR.- ¿Qué puede decirnos de su sucesor en el cargo Jaume Bertran?

XV.- Prefiero no opinar. El que tendrá que opinar es el agremiado. La panadería me tendrá siempre a su disposición.

PR.- Su panadería, artesana y tradicional, ha funcionado muy bien con sus horas de dedicación al Gremio y sus compromisos ¿a qué piensa dedicar ahora ese tiempo?

XV.- Pues ya le he dicho de alguna manera, dedicarme a mi familia, disfrutar de mis cinco nietos. Quiero vivir tranquilo, viajar y escribir mis memorias. Con respecto al negocio, lo lleva mi hijo Jordi muy bien y no me preocupa.

PR.- Creemos que se merece el descanso. Pocos dirigentes gremiales de nuestro país pueden presumir de haber estado tanto tiempo rigiendo los destinos de sus asociados con el beneplácito de los mismos, compaginando sus funciones de padre de familia y empresario.

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